德国海德堡大学科学家涉嫌学术不端行为曾掠夺中国学者研究成果

学术不端行为在学术圈是一个禁忌,一旦出现学术不端行为,那么学术生涯就毁了。但是还是有人铤而走险,结果东窗事发,身败名裂。最近,海德堡大学委员会宣布,科隆调查发现该校医院妇科门诊主任Christof Sohn存在“严重且大规模的学术不端行为”。此外,该研究还有剽窃前同事、中国学者杨蓉西科研成果的嫌疑。

如今该医院深陷剽窃丑闻,目前已经进入刑事诉讼环节,10月22日,该医院原计划于10月22日在新闻发布会上公开某一外部调查结果——与海德堡大学学术诚信委员会的报告同日发表。但在当日,当地法院批准了Sohn的请求,下令取消新闻发布会,以保障Sohn的权利和维持无罪推定。

Sohn已经被停职停课三个月接受学校的纪律调查,在法院命令发布之后,海德堡大学也将委员会报告从网页上移除,今年2月,Sohn公开宣传一种基于血液的液体活检,声称该测试可以通过检测15种生物标志物筛查女性乳腺癌,部分群体灵敏度高达80%-90% 。

相关新闻稿宣称,该测试是基于对超过900名女性的研究,今年即将进入商业开发阶段,Sohn表示该测试虽然不能取代乳房X射线光照,但是可以作为避免X射线辐射的早期监测系统,并表示该测试的假阳性比率仅为X射线% 。

然而Sohn在2月份的另一场报告中却展示了矛盾的数据,Sohn的幻灯片显示该测试只有45%-73%的特异性,等效而言,假阳性比例高达55%,即每两名健康女性中就有一人收到假阳性结果。这意味着该测试根本无法使用。即便如此,发布会上Sohn连同他的学生Sarah Schott和HeiScreen公司的CEO Dirk Hessel还是对该测试称赞有加。Sohn大谈特谈测试的灵敏度,但故意回避了假阳性比例。

在此前的报道中,中国学者杨蓉在海德堡大学工作期间,一直从事乳腺癌血液检测的项目,期间,其团队所研制的乳腺癌血液检测技术能将一期乳腺癌的筛查准确率提高到95%,但研究成果被Sohn和Schott掠夺,杨蓉上诉无果之后,选择回国。

杨蓉离开研究团队之后,Sohn和Schott拿到技术路径和专利并组织团队继续研发,但是进展缓慢,研究对于50岁以上的女性检测准确率仅有60%,远远低于杨蓉当时的研究数据,Sohn依然高调宣传,并表示该技术今年上市并投入临床应用。

马克斯·普朗克进化人类学研究所主任Gerd Gigerenzer表示,对这种测试的宣传是让人无法接受的,并直言:“ 对这种测试进行市场营销,几乎是犯罪。”

在大学报告被移除前,学校委员会认为Sohn是事件主谋,其他人也存在不当行为。报告指出,“该测试科研上的错误和不足完全从一开始就可以被指出,但却依然延续下来。”事发以来,Sohn一直试图反对医院外部委员会将调查结果公开发表。他要求当地行政法院在没有完成纪律调查前,禁止公开散布报告的有关评论。

德媒认为,这一系列决定看似有些高高举起轻轻落下,但也有为恶者拥有公务员身份,处理程序复杂的因素在其中,未来或许还有进一步举动。

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